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Un mécanicien a trouvé des centaines de tableaux dans une benne à ordures : la collection vaut plusieurs millions de dollars

19 Avril 2022 • Par Baptiste
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Le coup de chance ne vient pas à tout le monde, mais quand il arrive, c'est celui qui peut changer la vie. C'est arrivé à Jared Whipple, un mécanicien qui, en septembre 2017, a reçu un appel téléphonique d'un ami l'informant qu'il avait trouvé des toiles peintes dans une grange abandonnée de Watertown, dans le Connecticut. L'ami de Whipple l'avait contacté parce qu'il connaissait la passion du mécanicien pour le vintage et aussi parce que certains des sujets de ces œuvres ressemblaient à des pièces de voiture. À l'époque, on ne savait pas encore à qui appartenaient ces tableaux ni combien d'argent ils valaient.


Whipple a trouvé les grandes toiles prêtes à être jetées à la décharge. Il y avait des débris et de la moisissure sur certaines d'entre elles, mais heureusement elles étaient toutes emballées individuellement dans du plastique. Lorsque le mécanicien a commencé à les déballer, il a réalisé qu'il s'agissait peut-être d'une œuvre d'art de grande valeur. Il a fallu quatre ans pour découvrir l'auteur de ces peintures et comprendre leur signification, mais M. Whipple y est finalement parvenu. Ces œuvres avaient été créées par Francis Mattson Hines, un artiste qui avait connu le succès dans le New York des années 1980, mais qui a vite été oublié après sa mort en 2016. C'est pourquoi Whipple n'a pas pu trouver immédiatement les informations nécessaires sur Internet.

Mais combien valent les toiles découvertes par Whipple ? Le conservateur et historien de l'art Peter Hastings Falk a estimé que les dessins de Hines pourraient atteindre un prix de 4 500 dollars, tandis que les peintures pourraient se vendre jusqu'à 22 000 dollars. Cela signifie que l'ensemble de la collection trouvée chez Whipple pourrait potentiellement valoir plusieurs millions de dollars !

"Non seulement cet artiste était quelqu'un d'important, mais il était également plus connu dans le monde de l'art new-yorkais que nous n'aurions jamais pu l'imaginer", a déclaré M. Whipple. Cette découverte fortuite a changé la vie du mécanicien qui s'est soudainement retrouvé marchand d'art. Son objectif, dit-il, est de "faire entrer Hines dans les livres d'histoire de l'art".

Les surprises peuvent se cacher n'importe où, même dans les poubelles. Si vous êtes un fan d'objets vintage et que vous êtes toujours à l'affût des marchés aux puces les plus intéressants, nous sommes sûrs que vous aurez un œil expert pour dénicher une vraie bonne affaire comme celle qui est tombée entre les mains de Whipple !

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