Regardez bien ces visages : sont-ils ceux d'un homme et d'une femme ?

Baptiste

14 Mars 2022

Regardez bien ces visages : sont-ils ceux d'un homme et d'une femme ?
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Les apparences peuvent être trompeuses, mais qu'est-ce qui peut exprimer parfaitement ce concept sinon les illusions d'optique ? Une illusion d'optique parvient à tromper notre œil, ou plutôt notre cerveau, en lui faisant imaginer la présence d'une chose qui n'existe pas ou en lui fournissant une image complètement déformée. Un exemple qui a fait beaucoup parler est l'illusion du genre créée par Richard Russell, professeur et psychologue à Harvard. Dans cette image célèbre, on semble voir deux visages humains différents, celui d'un homme et celui d'une femme, mais est-ce vraiment le cas ?

Regardez bien !

via Illusion of the year

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Dans cette illusion d'optique, spécialement créée par Russell pour discuter de ses effets, il semble qu'il y a deux visages humains distincts. En fait, ce n'est pas le cas : il s'agit du même visage dupliqué, avec quelques différences apportées par le maquillage et les effets de lumière. Les visages sont perçus comme étant ceux d'un homme et d'une femme, alors qu'il s'agit exactement du même visage avec des traits androgynes. On dit que l'effet principal a été donné à l'image en augmentant ou en diminuant le contraste : voici d'où vient l'illusion.

Si nous regardons attentivement les deux photos, nous pouvons clairement voir que la photo de droite, où nous semblons voir le visage d'un homme, a été assombrie par le contraste, tandis que celle de gauche est beaucoup plus claire et présente d'autres effets dus à la lumière et à l'application de maquillage.

richard-russell.net

Le jeu de lumière utilisé est appelé "contraste simultané des couleurs". Il s'agit du phénomène qui se produit lorsque deux nuances de couleurs sont si proches qu'elles s'influencent mutuellement, jusqu'à modifier notre perception de ces couleurs.

Les illusions d'optique sont toujours un excellent moyen de se mettre à l'épreuve : qu'a perçu votre œil dès que vous avez vu l'image de ces deux visages ? Dites-le nous dans les commentaires !

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