Selon cette étude scientifique, les grands-mères sont plus attachées émotionnellement à leurs petits-enfants qu'à leurs propres enfants

Baptiste

21 Novembre 2021

Selon cette étude scientifique, les grands-mères sont plus attachées émotionnellement à leurs petits-enfants qu'à leurs propres enfants
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Le lien qui peut se créer entre une grand-mère et un petit-enfant est vraiment spécial et unique ; tout le monde le sait, presque comme s'il s'agissait d'une sorte de règle générale non écrite. Pourtant, il existe aujourd'hui de nombreuses preuves scientifiques qui confirment à quel point une grand-mère s'occupe de son petit-enfant d'une manière très spéciale, peut-être même plus que de son propre enfant, devenu adulte. Une étude très intéressante a été menée par James Rilling de l'université Emory à Atlanta, avec des résultats non seulement surprenants mais aussi très tendres et émouvants, pour ainsi dire.

via The Guardian

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L'étude, menée par l'université Emory d'Atlanta et supervisée par James Rilling, a été réalisée en analysant le système cérébral d'une cinquantaine de grands-mères qui avaient au moins un petit-enfant, garçon ou fille, âgé de 3 à 12 ans. On a montré à chacune de ces grands-mères des photos de famille, certaines représentant leurs enfants, d'autres leurs petits-enfants, et lorsque leurs yeux se posaient sur les petits-enfants, les stimuli cérébraux (suivis et analysés par IRM) changeaient complètement : "Tout ce que nous pouvions voir dans ces cas était l'activation de certaines zones du cerveau associées à l'empathie émotionnelle. Cela nous suggère que les grands-mères ont tendance à ressentir la même chose pour leurs petits-enfants lorsqu'elles parlent ou interagissent avec eux. Si, par exemple, le petit-enfant sourit, les grands-mères ressentiront la même chose ; si le petit-enfant pleure, elles ressentiront la même détresse", a déclaré James Rilling.

Les choses changeaient lorsque l'on a montré à ces grands-mères des photos de leurs petits-enfants devenus adultes ; là encore, le système cérébral des femmes âgées a changé par rapport à l'expérience précédente ; dans ces cas, leur cerveau a activé une réponse liée à l'empathie cognitive et non plus à l'empathie émotionnelle : "En résumé, l'empathie émotionnelle, c'est lorsqu'une personne est capable de ressentir ce qu'une autre personne ressent, l'empathie cognitive, c'est lorsqu'elle est capable de comprendre, sur un plan purement cognitif, ce que l'autre personne ressent et surtout pourquoi".

Public Domain Pictures

Pour faire simple, si une grand-mère interagit avec un jeune petit-enfant (l'âge moyen de l'expérience était des photographies d'enfants âgés de 3 à 12 ans), elle déclenche une réponse due à une très forte empathie émotionnelle, ressentant les mêmes émotions que celles de son petit-enfant ; si, en revanche, le petit-enfant est déjà adulte, la grand-mère ressent un lien empathique très fort, mais non plus de nature émotionnelle, mais plutôt cognitive, liée au raisonnement.

Ce qui est sûr, quoi qu'il en soit, c'est que le lien entre une grand-mère et son petit-enfant dépasse l'entendement et est et reste toujours plus que spécial, unique !

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