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Aux États-Unis, il existe une marmotte…
Elle voit une souris affamée chez elle et organise un petit pique-nique en plein air : un moment très mignon Un pigeon

Aux États-Unis, il existe une marmotte qui peut "prédire" l'arrivée du printemps

12 Juin 2021 • Par Baptiste
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Bien que la science ait supplanté les croyances et légendes populaires depuis des siècles, ces dernières continuent d'exercer une fascination extraordinaire dans l'esprit des gens. Bien sûr, l'explication logique, rationnelle et scientifique des choses est toujours la bonne, mais nous ne pouvons pas nier le fait que certaines traditions et croyances populaires qui ont leurs racines dans l'histoire ancienne ont un charme et un attrait uniques. Parfois, croire aux contes de fées est plus aisé que de donner une explication logique à ce qui se passe et qui nous semble déraisonnable...

La tradition américaine dont nous voulons vous parler aujourd'hui fait partie de ces croyances populaires qui, avec le temps et le succès, sont devenues de plus en plus présentes dans les célébrations annuelles des citoyens jusqu'à devenir des rendez-vous fixes, peu importe que l'explication scientifique dise le contraire, il est bon un jour par an de croire aux légendes. Saviez-vous que chaque 2 février, dans une petite ville de Pennsylvanie, on célèbre depuis 1887 le "jour de la marmotte" ?

Oui, cet événement festif a pour protagoniste la mignonne marmotte, un rongeur typiquement endémique des États-Unis, qui, selon la tradition séculaire, peut "prédire" la durée de l'hiver chaque année et l'arrivée du printemps. Cette croyance a toutefois des origines européennes ; en effet, les pères fondateurs de la Pennsylvanie étaient des Allemands néerlandais et germanophones qui croyaient que le 2 février (jour de la Chandeleur pour les pays chrétiens) était considéré comme le "jour de la marmotte".

Selon la tradition germanique, si le 2 février la marmotte sortait de son terrier et parvenait à voir son ombre, c'est-à-dire si ce jour-là il y avait suffisamment de soleil pour projeter des ombres sur le sol, cela signifiait que l'hiver durerait encore quatre semaines ; en cas de journée nuageuse, le printemps arriverait plus tôt. Il semble donc qu'avec la colonisation des États-Unis, la tradition du "jour de la marmotte" se soit également consolidée sur le sol américain, devenant le "Groundhog Day".

Selon la documentation officielle, la première célébration officielle a eu lieu en 1887 dans la ville de Punxsutawney en Pennsylvanie, et depuis lors jusqu'à aujourd'hui, la journée de la marmotte est un événement curieux et incontournable pour chaque citoyen de la région et de toute l'Amérique du Nord. Dans cette ville, qui est devenue le berceau du "Groundhog Day", jusqu'à 40 000 personnes et curieux se rassemblent chaque année le 2 février pour voir la marmotte Phil (affectueusement appelée ainsi depuis 1961, peut-être en l'honneur du prince Philip, duc d'Édimbourg) sortir de son terrier et découvrir sa "prédiction".

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Selon la croyance populaire qui nous est parvenue aujourd'hui, si la marmotte Phil (ce n'est pas le même animal chaque année) "parvient à voir son ombre", cela signifie que l'hiver durera encore six semaines ; sinon, si la journée n'est pas ensoleillée et que Phil ne peut pas voir son ombre projetée sur le sol par les rayons du soleil, l'hiver se terminera bientôt et le printemps arrivera plus tôt. Il n'y a évidemment aucune base scientifique précise derrière cette tradition curieuse et amusante, mais le fait est qu'en Amérique du Nord, une journée froide et ensoleillée est souvent associée à des températures généralement plus froides que la moyenne pour la saison.

Il semble que pour rêver de la douceur du printemps, il faut attendre la réponse d'une marmotte nommée Phil !

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