Papa hippocampe est prêt à accoucher: quelques secondes plus tard, le petit miracle a lieu.

Emilie

16 Février 2018

Papa hippocampe est prêt à accoucher: quelques secondes plus tard, le petit miracle a lieu.
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Les hippocampes sont des poissons répandus dans toutes les mers du monde, à l'exception des mers glaciales. Le nom que nous leur donnons vient de leur ressemblance avec le cheval, particulièrement forte au niveau de la tête et sur les nageoires pectorales (qui se trouvent juste sous les branchies) qui rappellent les oreilles.

La ligne verticale de ces poissons a évolué sur des millions d'années pour leur permettre de s'adapter aux zones côtières où abondent algues, coraux et récifs, auxquels les hippocampes s'accrochent avec leur queue, devenant si nécessaire une sorte de membre préhensile.

Mais leurs caractéristiques inhabituelles ne sont pas celles-ci car le système de reproduction a aussi des surprises à offrir.

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Shellac/Flickr

Les hippocampes sont un exemple très rare de grossesse masculine, ce processus par lequel ce n'est pas la femelle, mais le mâle, qui gardent les œufs pendant la période d'incubation. La femelle les dépose en effet dans une poche speciale de son partenaire et se prépare à en produire d'autres. C'est donc lui qui est "enceinte" pendant cette periode son ventre peut atteindre des dimensions remarquables.

Jaro Nemčok/Wikimedia Commons

A la fin de l'incubation, qui peut durer entre 9 et 45 jours selon les espèces, le mâle donne naissance à la progéniture par une véritable naissance: sa respiration augmente, ses muscles commencent à se contracter, et des centaines de nouvelles vies arrivent au monde avant que le père ne finisse épuisé.

Comme beaucoup de poissons, les hippocampes abandonnent aussitôt leurs enfants après la naissance: leur stratégie est de se concentrer sur la quantité, et c'est pour cette raison qu' ils mettent au monde 2000 alevins en une seule naissance.

Dans cette vidéo tournée à l'aquarium de Deep Hull au Royaume-Uni, vous pouvez voir ce phénomène rare et fascinant.

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