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Ils font des travaux dans un champ de blé et découvrent un bateau coulé en 1856... entier!

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Dans la seconde moitié du XIXe siècle, en Amérique, comme ailleurs, les bateaux à vapeur étaient le moyen de transport de marchandises le plus utilisé; ils servaient à naviguer sur les principales rivières du Midwest (Mississippi, Ohio et Missouri), reliant entre elles des régions très éloignées et assurant un échange conséquent de marchandises. Parfois, cependant, ces bateaux ont coulé et avec eux la précieuse cargaison à bord.
En 1987, l'un d'entre eux a été trouvé là où se trouvait un champ de blé et ce qui a été découvert est incroyable.

Voici la découverte faite dans la région de Parkville (Missouri), une petite ville qui s'élève sur la rivière du même nom.

image: Arabia Steamboat Museum

Habituellement, les restes de ces bateaux sont très endommagés; dans ce cas, les objets retrouvés sont restés intactes, comme lorsqu'ils ont coulé dans les eaux troubles de la rivière il y a 160 ans.

image: Arabia Steamboat Museum
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Nous savons qu'il s'agit du bateau à vapeur Arabia, construit en 1853: il pouvait transporter plus de 200 tonnes de marchandises et était l'un des bateaux les plus rapides et les plus faciles à manœuvrer de l'époque.

image: Arabia Steamboat Museum

Après seulement 3 ans de navigation, l'Arabia a toutefois son malheureux destin: il est parti le 30 août pour atteindre 16 villes nouvellement construites, il a coulé la semaine suivante après avoir heurté une branche de platane tombée à l'eau.

image: Arabia Steamboat Museum

La raison de l'emplacement inhabituel de la découverte s'explique grâce aux archives historiques de l'époque: un siècle après le naufrage, le corps des ingénieurs de l'armée ont entreprit des travaux pour modifier le cours de la rivière.

image: Arabia Steamboat Museum
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Parkville a été l'un des secteurs intéressés par ces travaux.

La découverte a eu lieue grâce à la recherche assidue d'un passionné de bateaux à vapeur, David Hawley, qui a consacré toutes ses ressources pour localiser et récupérer une épave devenue légendaire.

image: Arabia Steamboat Museum
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En 1987, après de longues études sur l'emplacement possible du "trésor" et après avoir obtenu la permission de creuser de la part du propriétaire du champ, David a démontré qu'il avait bien vu. Mais les surprises ne faisaient que commencer...

image: Arabia Steamboat Museum

Les fouilles ont d'abord été financées par la famille Hawley et en peu de temps, il était clair que la cargaison de marchandises d'Arabia était restée intacte.

image: Arabia Steamboat Museum
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Au final, 200 tonnes de pièces ont ainsi été retrouvées en parfait état: bottes en caoutchouc Goodyear, bouteilles de champagne intactes, colliers indiens et bien plus encore.

image: Arabia Steamboat Museum

Il est vite apparu que la vastité de la cargaison était telle que l'on pouvait se permettre de penser en grand...

image: Arabia Steamboat Museum

C'est ainsi qu'il a été décidé de transformer un ancien marché de fruits et légumes en musée du nom du bateau, lequel attire chaque année de nombreux curieux.

image: Arabia Steamboat Museum
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